Aceite para motor ¿Qué significan los números?

¿Si el número es mayor significa que el aceite es mejor?

Al momento de elegir un aceite para tu automóvil vas a notar que en los botes vienen unos números y letras como 0W-20, 5W-30, 20W-50, a este tipo de aceites se les conoce como aceites multigrado. Cuando un aceite tiene solamente se les conoce como aceites monogrado (normalmente utilizados en flotas o maquinarias de obras públicas).

Fluidez y Viscosidad

Estos números se les conoce como Grado SAE. El Grado SAE se divide en dos partes:

  1. El primer número que es el que acompaña a la letra y representa los grados de invierno y esta acompañado de una letra W (Winter) que nos indica la fluidez del aceite en frío. Cuanto más bajo será este número, mejor será la fluidez en frío y antes llegará el aceite a todas las partes del motor y por tanto garantizará la protección de todos los elementos en menos tiempo.
  2. El segundo número, siempre más alto que el primero, que representa los grados de verano. Cuanto más alto sea el número, mayor será la viscosidad y por tanto mayor será la película lubricante que quedará. La película lubricante se traduce en una mayor protección de los elementos mecánicos y en una mayor estanqueidad.

Sin embargo si el segundo número es muy alto, indica que la película lubricantes es demasiado gruesa y eso también se traduce en un mayor consumo de combustible y en un incremento de la temperatura por la propia fricción con un aceite tan viscoso.

Para medir un grado de invierno, se fija en 60.000 cP la viscosidad en el bombeo y se ve cuánto puede bajar la temperatura para tener esa viscosidad. Dependiendo del valor, será un grado u otro.

GRADO SAE de Invierno Temperatura en la que tengo 60000 cP en el bombeo (ºC)
0W 
-40
5W -35
10W -30
15W -25
20W -20

 

Para clasificar un grado de verano, se mide su viscosidad a 100ºC de temperatura en centistokes (cSt) y dependiendo del valor que dé, tendrá un número u otro.

GRADO SAE de Verano Viscosidad a 100ºC (cSt)
20
5,6 - 9,3
30 9,3 - 12,5
40 12,5 - 16,3
50 16,3 - 21,9
60 21,9 - 26,1

 

Aprende a "leer" la clasificación

Por tanto, un aceite 15w40 y un aceite 5W40 tendrán la misma viscosidad a 100ºC (12.5-16.3 cSt) al ser ambos un SAE 40 pero el aceite 5W40 tendrá una mejor fluidez en el arranque y lubricará todas las partes del motor en menos tiempo.

¿Cómo elegir el correcto?

  1. Los motores con un mayor kilometraje o desgastes deben utilizar aceites multigrados más altos (15w40 ó 20w50).
  2. Mientras que los vehículos más modernos deben utilizar aceites multigrados más bajos (0w30 o 5w30). 

En la actualidad la tendencia de los fabricantes son los motores de grados bajos, puesto que los aceites de grados SAE bajos incrementan el ahorro de combustible al ser menos viscosos y por tanto, tienen menor fricción lo que implica un mayor ahorro de combustible

 


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